Mostra de València – Cinema del Mediterrani celebra el 125º aniversario de José Iturbi
Se proyectará en la Sala SGAE Centre Cultural un ciclo de películas en las que el célebre pianista valenciano compartió reparto con figuras como Frank Sinatra, Gene Kelly o Mario Lanza

Se cumple el próximo 28 de noviembre el 125º aniversario del nacimiento de José Iturbi Báguena, pianista y director de orquesta valenciano de fama internacional. Para conmemorar la efeméride y, de paso, seguir difundiendo la vida y obra del insigne músico se han organizado un buen número de actividades durante este año 2020 en la ciudad de Valencia. Un programa al que ha querido adherirse también la 35ª edición de la Mostra de València – Cinema del Mediterrani, que, con el respaldo de la Fundación SGAE, dedicará un ciclo con cinco largometrajes musicales del Hollywood de los años 40 en cuyos créditos brilló el nombre del célebre pianista, junto al de grandes estrellas de la pantalla como Frank Sinatra, Gene Kelly, Margaret O’Brien y Jane Powell. Las proyecciones se celebrarán del 26 al 30 de octubre, a las 18’30 horas, en la Sala SGAE Centre Cultural de Valencia (Blanquerías, 6). La entrada es gratuita, si bien, atendiendo al protocolo anti-covid-19, el aforo de la sala se ha limitado a 50 butacas, por lo que es imprescindible confirmar asistencia a cada uno de estos pases.

La muestra se abrirá con la película Al compás del corazón (Music for millions, 1944), del director Henry Koster. Ambientada en la época de la Segunda Guerra Mundial y protagonizada por Margaret O’Brien, la cinta cuenta la historia de una mujer cuyo marido ha sido enviado al frente. El 27 de octubre se ofrecerá Levando anclas (Anchors aweigh, 1945), galardonada con el Oscar a la Mejor Banda Sonora. Dirigida por George Sidney, se trata de un clásico del cine musical, con Frank Sinatra y Gene Kelly dando vida a dos jóvenes marineros con personalidades totalmente opuestas.

El programa seguirá el miércoles 28 de octubre con Festival en México (Holiday in Mexico, 1946), también del cineasta George Sidney y con un reparto de lujo encabezado por Walter Pidgeon, Roddy McDowall y Jane Powell, junto a Iturbi y Xavier Cugat, primer español que obtuvo una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. Un día después se proyectará Tres chicas atrevidas (Three daring daughters, 1948), de Fred M. Wilcox. Es un musical romántico en el que tres hermanas intentarán encontrar el marido ideal para su madre viuda. El reparto incluye a Jeannette MacDonald y Jane Powell. Por último, el ciclo de películas dedicado a José Iturbi se cerrará el viernes 30 de octubre con El beso de medianoche (That midnight kiss, 1949), de Norman Taurog. El largometraje gira en torno a una cantante de ópera que logrará convencer al director de su compañía artística, Iturbi, para que contrate como vocalista a un conductor de camiones. El reparto incluyó a Mario Lanza, Kathryn Grayson, Ethel Barrymore y la propia hermana del músico valenciano, Amparo Iturbi.

El valenciano que conquistó Hollywood

Nacido en Valencia el 28 de noviembre de 1895, José Iturbi Báguena comenzó sus estudios musicales con sólo cinco años. Siendo todavía un niño logró el Premio Fin de Carrera en el Conservatorio de Valencia, donde estudió piano. Con quince años viajó a París para continuar su aprendizaje en el Conservatorio de la capital francesa. Durante los años 20 ofreció recitales en los principales auditorios europeos, pero fue en 1929 cuando dio el salto a Estados Unidos y donde se consagró con su célebre Orquesta Iturbi y al frente de algunas de las más prestigiosas orquestas estadounidenses, como las de Nueva York, Detroit o Michigan. De la mano del empresario de la Metro Goldwyn Mayer, Joe Pasternak, entró en la industria cinematográfica hollywoodiense. Participó en siete producciones entre 1944 y 1949, junto a grandes estrellas como Gene Kelly, Frank Sinatra, Mario Lanza…, y obtuvo sendos discos de oro por sus grabaciones de La polonesa de Chopin y Claro de luna de Debussy. Su éxito durante aquellos años fue tal que se le brindó una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

A finales de la década de los 40, el valenciano retomó su carrera como pianista y director al frente de la Orquesta Municipal de Valencia, con la que giró con tremendo éxito por numerosos países. Y así siguió prácticamente hasta el final de sus días. “Tocaré hasta que yo sienta que puedo tocar”, afirmó en una entrevista. Sus últimos años, de hecho, fueron fructíferos: en 1967, fue nombrado director de la Orquesta Sinfónica de Bridgeport y un año después de la Orquesta de Calgary; creó su propia compañía discográfica, Turia Records; celebró su 80º cumpleaños con un concierto junto a su antigua orquesta, la Filarmónica de Rochester, en Nueva York… Finalmente, el 28 de junio de 1980, el valenciano falleció en Los Angeles. Fue enterrado en el californiano Cementerio Holly Cross, donde reposan también su hija y su hermana.

Hijo Predilecto de la ciudad de Valencia, José Iturbi da también nombre al Conservatorio Municipal de Valencia y la sala principal del Palau de la Música. Desde 1981, además, se celebra el Concurso Internacional de Piano José Iturbi. Su nombre y su obra siguen vivos.

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